O que são problemas de apego em crianças e como são tratados?

Quando os filhos são criados em um ambiente de amor e carinho, eles desenvolvem apegos saudáveis ​​e seguros com seus pais ou cuidadores. Podem surgir problemas de anexo; no entanto, se as crianças experimentarem múltiplos traumas ou negligência grave de suas necessidades. Isso pode afetar negativamente o modo como a criança se desenvolve e funciona física, social e emocionalmente.

Os distúrbios de apego podem ser raros, mas são condições graves que podem ter efeitos debilitantes emocional e socialmente. O melhor resultado possível para a criança é alcançado quando o distúrbio é identificado e tratado o mais cedo possível. O que se segue é um exame aprofundado desses distúrbios, desde tipos, causas e sintomas até diagnóstico, tratamento e perspectivas para as crianças afetadas.



Fonte: pexels.com

Também destacaremos algumas condições que tendem a ocorrer junto com um transtorno de apego, bem como dicas para cuidadores para ajudar as crianças a construir vínculos de apego seguros e estimulantes. Passos que podem ser tomados para prevenir o desenvolvimento de distúrbios de apego em bebês e crianças pequenas também serão analisados.



Começaremos, entretanto, explicando o que é a Teoria do Apego e o papel que o apego desempenha no desenvolvimento normal da criança.

A Teoria do Apego



A teoria do apego foi proposta pela primeira vez por John Bowlby, psicólogo, psiquiatra, psicanalista e especialista em desenvolvimento infantil britânico. A teoria sugere que um bebê que é amado, tem suas necessidades atendidas em tempo hábil e sente uma sensação de segurança, desenvolverá naturalmente um apego ao seu cuidador principal (na maioria dos casos, um pai).



O apego a um cuidador principal geralmente ocorre na infância, antes de a criança completar seu primeiro aniversário. Quando ocorre o apego, a criança não gosta de ser separada do cuidador principal e pode chorar em protesto quando isso acontece. Eles também exibem o que é considerado um nível saudável de ansiedade de estranhos em torno de pessoas com as quais não estão familiarizados.

Fonte: commons.wikimedia.org

A criança vê o cuidador como uma constante tranquilizadora em sua vida e passa a esperar que essa pessoa esteja sempre presente para fornecer cuidado, atenção e proteção contra danos. Isso, por sua vez, ajuda a desenvolver a confiança da criança para explorar e experimentar o mundo. Os laços de apego seguros ajudam a criança a desenvolver uma auto-estima e autoconfiança positivas. Eles também contribuem para a capacidade futura da criança de construir relacionamentos saudáveis ​​e regular suas emoções nas interações com outras pessoas.

O que são distúrbios de apego?



Os distúrbios de apego ocorrem quando uma criança experimenta negligência física e emocional severa ou prolongada. Um transtorno de apego também pode surgir em casos em que a criança sofre trauma ou abuso, ou quando a criança não tem um cuidador consistente no início da vida. Os distúrbios de apego impedem a criança de formar laços de apego emocional de amor e confiança com o cuidador principal.

Os transtornos de apego têm efeitos adversos no humor, nas emoções, na capacidade de se socializar normalmente, na capacidade de tomar decisões e no comportamento da criança. Os sinais de que um distúrbio de apego está presente geralmente são evidentes por volta dos 9 meses de idade. Dependendo dos sintomas que a criança apresenta, seu transtorno de apego pode ser diagnosticado como um de dois tipos distintos: Transtorno de Apego Reativo (RAD) ou Transtorno de Engajamento Social Desinibido (DSED).

Os dois tipos de distúrbios de apego

NOTA: Embora este artigo trate exclusivamente dos dois transtornos de apego em crianças, deve-se enfatizar que os problemas de apego podem afetar os adultos também. Geralmente, Transtorno de apego adulto (AAD) é o resultado de um transtorno de apego na infância não tratado.

  • Transtorno de apego reativo (RAD)

Uma criança com RAD exibe comportamentos inibidos (reservados e retraídos) em relação ao cuidador principal, a outros cuidadores adultos e aos adultos em geral. Eles normalmente não procuram os outros para iniciar relacionamentos sociais e podem parecer carentes de empatia para com os outros.

  • Transtorno de engajamento social desinibido (DSED)

Como sugerido por seu nome, o Transtorno de Engajamento Social Desinibido faz com que a criança se torne excessivamente familiar ou amigável com estranhos. Uma vez que uma criança com DSED não tem inibições com estranhos e não mostra preferência pela companhia de um cuidador em vez de um estranho, existe uma preocupação válida de que isso coloque em risco a segurança da criança.

No passado, tanto RAD quanto DSED eram categorizados em duas formas de uma única condição denominada transtorno de apego reativo. O primeiro foi denominado Transtorno de Apego Reativo - Tipo Inibido, e o segundo, conhecido como Transtorno de Apego Reativo - Tipo Desinibido ou Transtorno de Apego Desinibido (DAD). Desde então, eles foram reclassificados como duas condições distintas que requerem diagnósticos separados. O primeiro mantém o nome de Transtorno de Apego Reativo, enquanto o segundo recebe o nome de Transtorno de Engajamento Social Desinibido.

Fonte: pexels.com

O que causa problemas de apego em crianças?

As causas profundas dos distúrbios de apego ainda não são totalmente compreendidas. Por exemplo, a pesquisa ainda está em andamento para saber por que, na mesma situação ou em situações semelhantes, uma criança desenvolve um transtorno de apego e outra não; e por que uma criança desenvolve RAD enquanto a outra desenvolve DSED.

Os profissionais de saúde mental, entretanto, identificaram vários fatores que contribuem para o desenvolvimento de um transtorno de apego. Esses incluem:

  • Ausência de um único cuidador principal de longo prazo- Isso pode surgir nos casos em que a criança é movida repetidamente de uma situação de assistência social para outra. Também pode ocorrer em orfanatos ou em instituições onde a proporção de cuidadores para crianças é alta. A criança não obtém o benefício de ter um cuidador principal que se concentra em suas necessidades e, portanto, não tem a oportunidade de formar laços de apego importantes.
  • Um cuidador principal desatento- O cuidador está presente, mas sempre não responde às necessidades da criança. A criança pode, por exemplo, ter que suportar longos períodos de fome ou precisar trocar uma fralda suja antes de ser tratada. A desatenção do cuidador também inclui situações em que a criança não brinca ou há muito pouco contato visual, contato físico ou emoções compartilhadas (como sorrir), mesmo quando o cuidador está por perto.
  • Separação de um cuidador principal- Isso pode incluir a morte de um ou de ambos os pais, bem como situações em que o pai é encarcerado ou se muda sem a criança, e nenhum cuidador estável permanece.
  • Abuso físico ou sexual precoce excessivo- A experiência pode minar a confiança da criança em ter alguém que a proteja de qualquer perigo. A criança pode começar a ver o mundo como um lugar inseguro, no qual precisa estar sempre alerta.
  • Abuso de substância parental- O abuso de álcool e drogas pode diminuir a capacidade dos pais de se concentrar e atender às necessidades dos filhos.
  • Problemas de saúde mental dos pais- Condições como depressão podem impedir a capacidade dos pais de atender às necessidades da criança de forma adequada.
  • Hospitalização prolongada- Uma criança que fica hospitalizada por um longo período pode ter contato extremamente insuficiente com um dos pais ou outro cuidador principal. A criança é, portanto, incapaz de se relacionar com eles com sucesso.

Como apontado anteriormente, nem todas as crianças expostas às situações descritas aqui desenvolverão um transtorno de apego. Psiquiatras e psicólogos infantis apontam que as crianças, em geral, são muito resistentes e a grande maioria das crianças que enfrentam alguma ou algumas das dificuldades descritas acima não desenvolverá um transtorno de apego.

Institucionalização como fator de risco para o desenvolvimento de transtornos de apego

Crianças em instituições como lares infantis e orfanatos correm o maior risco de desenvolver um transtorno de apego. Isso não significa que todas as crianças nessas instituições terão problemas de apego ou mesmo que os transtornos de apego sejam comuns entre elas.

O que a pesquisa descobriu é que, embora os transtornos de apego sejam extremamente raros na população em geral, sua ocorrência em crianças institucionalizadas é comparativamente alta.

Que efeitos os transtornos de apego podem ter em uma criança agora e no futuro?

O início de um transtorno de apego ocorre antes dos cinco anos de idade, mas, se não for tratado, seus efeitos podem durar até a adolescência e a idade adulta. Os efeitos comumente vistos incluem:

Fonte: pexels.com

  • Atraso em atingir marcos de desenvolvimento
  • Dificuldades alimentares que podem evoluir para distúrbios alimentares
  • Crescimento físico atrofiado resultante de dificuldades alimentares
  • Problemas de aprendizagem e comportamento na escola
  • A disposição para mentir, roubar e crueldade
  • Dificuldade em controlar a raiva
  • Enfrentando problemas com a lei
  • Ansiedade, depressão e outros problemas emocionais
  • Emprego instável
  • Problemas de relacionamento na idade adulta
  • Comportamento sexual impróprio
  • Abuso de drogas e álcool, possivelmente levando ao vício
  • Desenvolvimento de transtornos de personalidade na idade adulta

Quais são os sintomas associados aos distúrbios de apego?

Os distúrbios de apego são distúrbios do funcionamento social. Como tal, a maioria dos sintomas são vistos na forma como a criança reage e se comporta perto de outras pessoas. Esses sintomas variam muito dependendo se a criança tem RAD ou DSED.

Aqui estão os sintomas que os cuidadores normalmente verão em cada caso.

Uma criança com transtorno de apego reativo

  • Raramente sorri ou parece feliz
  • Provavelmente não reagirá quando um cuidador tentar brincar com eles
  • Mostra desapego
  • Não mostra interesse em jogos interativos
  • Não alcança quando um cuidador se move para pegá-los
  • Não gosta de ser tocado e é improvável que procure conforto quando está angustiado
  • Normalmente não responderá favoravelmente ao conforto oferecido a eles
  • Recupera-se da angústia muito mais rápido se acalmando do que se um adulto tentasse confortá-los
  • Frequentemente fica irritado e com medo nas interações com adultos
  • Contém suas emoções

Uma criança com transtorno de engajamento social desinibido

  • Está extremamente animado em conhecer estranhos
  • Deixa voluntariamente um lugar seguro com um estranho
  • Não mostra medo ou preocupação em lugares ou situações estranhas
  • Não verifica primeiro com os cuidadores antes de sair de um lugar seguro ou sair com um estranho
  • Não se importa em ser pego por um estranho
  • Vai abraçar pessoas que não conhece
  • Mostra pouco julgamento na escolha de figuras de apego

Fonte: pixabay.com

Os sintomas exibidos no RAD e no DSED podem ser vistos como adaptações ou mecanismos de enfrentamento. O bebê ou a criança pequena os desenvolve em resposta à situação estressante, que os impedia de se relacionar com segurança com um adulto. Por esse motivo, os transtornos de apego às vezes são comparados ao transtorno de estresse pós-traumático (PTSD).

Distinguir transtornos de apego de comportamento normal

Uma criança pode parecer preferir sua própria companhia por longos períodos, enquanto outra criança geralmente não mostra muita reserva com estranhos. Isso por si só não significa que um distúrbio de apego esteja presente. Eles podem ser simplesmente indicações de que uma criança é naturalmente introvertida, enquanto a outra é naturalmente extrovertida.

Além disso, o atraso no desenvolvimento por si só não é suficiente para o diagnóstico de um distúrbio de apego. Uma criança pode parecer um atraso quando, na verdade, está atingindo o marco de suas habilidades e comportamentos dentro da janela de tempo especificada, mas não tão rapidamente quanto outra criança está fazendo.

Como os transtornos de apego são diagnosticados?

O diagnóstico de RAD ou DSED pode ser feito quando a criança tiver pelo menos nove meses de idade. Além disso, o diagnóstico não é feito depois que a criança atinge os cinco anos de idade, a menos que seja baseado em sintomas que estavam presentes antes do quinto aniversário da criança.

Freqüentemente, o cuidador levará a criança ao médico assim que ela notar sintomas preocupantes. Depois de analisar o histórico médico da criança, o médico pode realizar testes para descartar doenças físicas ou medicamentos como a causa dos sintomas da criança. Depois de eliminados, o médico provavelmente encaminhará a criança a um psiquiatra ou psicólogo para avaliação de uma possível condição de saúde mental.

Essa avaliação normalmente ocorre ao longo de várias visitas e inclui a observação das interações cuidador-criança; entrevistas com a criança e cuidador; e o uso de ferramentas de avaliação especialmente projetadas. Isso ajudará o profissional de saúde mental a determinar:

  • A situação de vida da criança desde o nascimento
  • Seu progresso por meio de marcos de desenvolvimento
  • Como a criança normalmente se comporta em diferentes situações
  • Estilos e habilidades dos pais

O psiquiatra ou psicólogo pode comparar as informações coletadas com as diretrizes estabelecidas no DSM-V da American Psychiatric Association. Esta ferramenta de diagnóstico abrangente detalha todos os critérios que devem ser atendidos antes que um diagnóstico de qualquer condição de saúde mental reconhecida possa ser feito.

Condições com sintomas semelhantes aos dos distúrbios de apego

O uso do DMS-V é importante para evitar diagnósticos incorretos. Isso ocorre porque existem várias outras condições que apresentam sintomas semelhantes aos exibidos em um transtorno de apego. Esses incluem

  • Transtornos de adaptação
  • Transtornos de Humor
  • Deficiências cognitivas
  • Transtorno do espectro do autismo (ASD)
  • Transtorno de estresse pós-traumático (PTSD)

Comorbidades - outros problemas que normalmente ocorrem com transtornos de apego

A pesquisa mostrou que há uma alta incidência de comorbidade de doenças mentais em crianças que estão em situações de alto risco, como em internação. Além disso, embora os transtornos de apego sejam raros, uma alta porcentagem de crianças com um transtorno de apego também é diagnosticada com uma comorbidade.

O TDAH tem sido mostrado como a condição mais provável de ocorrer junto com um transtorno de apego. Outras comorbidades comuns com transtorno de apego incluem:

  • Transtornos de ansiedade
  • Transtornos depressivos
  • Transtornos de conduta
  • Transtorno desafiador de oposição
  • Fobias

Tratamento para problemas de apego

O tratamento para o transtorno de apego se concentra na criança e na família, com o objetivo final de fortalecer o vínculo de apego cuidador-criança e ajudar a criança a desenvolver apegos saudáveis ​​com outras pessoas. Distúrbios de apego não são tratados com medicamentos. Um médico pode, entretanto, prescrever medicamentos para uma condição decorrente de ou comórbida com RAD ou DSED da criança, como problemas para dormir, desequilíbrio de humor ou depressão.

O tratamento é altamente individualizado e pode incluir:

  • Tirar a criança de um ambiente insensível ou do ciclo de frequentes mudanças em lares adotivos.
  • Garantir que a criança esteja em um ambiente doméstico estável com um cuidador consistente que seja sensível às suas necessidades.
  • Educar o cuidador sobre a condição da criança.
  • Aconselhamento para o cuidador para melhor capacitá-lo a lidar com os comportamentos da criança e suas reações a eles.
  • Aulas de habilidades para os pais para ajudar o cuidador a fornecer um ambiente acolhedor onde a criança pode construir confiança.
  • Terapia lúdica, na qual tanto a criança quanto o cuidador usam a brincadeira como uma forma de trabalhar suas preocupações, medos e pensamentos.
  • Arteterapia como meio de expressão para a criança.
  • Terapia da conversa ou psicoterapia para criança e cuidador, feita separadamente ou em conjunto.
  • Terapia cognitivo-comportamental para a criança para ensiná-la habilidades de enfrentamento.
  • Abordar questões do cuidador, como abuso de substâncias, que os impedem de atender adequadamente às necessidades de seus filhos.

Tratamentos controversos para distúrbios de apego

Existem várias técnicas não tradicionais que foram usadas no passado como terapia para distúrbios de apego. Os exemplos incluem estratégias de 'renascimento' e 'abraço', que envolvem contenção física da criança. Seu uso é controverso, especialmente depois que resultaram na morte de crianças e pelo menos um, o renascimento, foi proibido em vários estados dos EUA. E seu uso condenado pelo Congresso dos Estados Unidos.

Além disso, tanto a American Psychiatric Association (APA) quanto a Academia Americana de Psiquiatria Infantil e Adolescente (AACAP) alertam contra o uso de terapias fisicamente coercitivas em crianças. O AACAP também rotula como 'perigoso' o uso de 'fome ou sede ou forçar comida ou água sobre a criança' como terapia para distúrbios de apego.

Outlook - Quais são os resultados prováveis ​​do tratamento?

Os cuidadores podem ter certeza de que a terapia de transtorno de apego aprovada, fornecida por um profissional de saúde mental treinado, funciona - mesmo nos casos em que a criança enfrentou negligência extrema ou nunca teve um cuidador principal estável. Com a terapia, as crianças desenvolvem confiança; torne-se mais aberto; e aprender a exibir comportamentos adequados à idade em suas interações com adultos.

A rapidez com que uma criança mostra, a melhora dependerá de vários fatores, como a idade da criança, a situação de vida e as comorbidades que a criança pode estar enfrentando, bem como os problemas do cuidador que podem afetar a rapidez com que implementam as estratégias recomendadas. Também não é incomum que uma criança inicialmente mostre melhora, depois se torne resistente e regrida antes de melhorar novamente e avançar para a superação do distúrbio.

Os cuidadores são encorajados a serem diligentes e persistir no uso das técnicas de nutrição que são expostos para fortalecer o apego entre eles e seus filhos.

Evitando o desenvolvimento de problemas de apego em crianças

Os cuidadores podem reduzir o risco da criança de desenvolver um transtorno de apego, proporcionando oportunidades para que um relacionamento de amor e confiança cresça entre eles. Eles podem fazer isso:

  • Proporcionar um ambiente estável e amoroso para a criança crescer.
  • Ser sensível às necessidades da criança e respondê-las em tempo hábil.
  • Interagir, fazer contato visual, brincar, sorrir e acariciar seu filho com frequência.
  • Aproveitar as mamadas, a hora do banho, a troca de fraldas e outras atividades rotineiras, usando-as para se relacionar com a criança.
  • Protegendo as crianças de qualquer tipo de abuso.
  • Estar ciente dos possíveis sinais de alerta precoce de que uma criança está tendo umproblema de apego.
  • Obter ajuda para o filho assim que forem detectados sinais de alerta.
  • Aprender sobre os marcos do desenvolvimento da infância para que eles saibam se a criança demora para alcançá-los.

Dicas para desenvolver laços saudáveis ​​com uma criança que tem transtorno de apego

Se você já está lidando com uma criança que foi diagnosticada com transtorno de apego, pode ajudar a desenvolver o apego das seguintes maneiras:

  • Estabeleça limites razoáveis ​​e aplique-os de forma consistente.
  • Certifique-se de que a criança saiba quais regras e limites estão em vigor e reitere-os sempre que necessário, com calma e amor.
  • Fique calmo quando a criança demonstrar raiva, rebeldia ou outros comportamentos indesejáveis ​​e evite disciplinar seu filho enquanto você estiver chateado.
  • Depois de disciplinar seu filho, mantenha interações de amor e carinho, para que ele saiba que são os comportamentos específicos, e não eles, o problema.
  • Nunca puna seu filho negando amor e afeição; em vez disso, ajude-o a perceber que você o amará em todos os momentos.

Fonte: pexels.com

Conclusão

Assistir a uma criança lutando com um transtorno de apego ou qualquer outro tipo de problema de saúde mental pode ser profundamente angustiante para os pais e responsáveis. Os distúrbios de apego são evitáveis, mas se ocorrerem, são perfeitamente tratáveis. Eles não irão desaparecer ou melhorar por conta própria, mas implementando intervenções o mais rápido possível depois que os sintomas forem observados em resposta ao tratamento. Existem profissionais de saúde mental e serviços de apoio para pedir ajuda. Você e seu filho podem começar a construir o relacionamento de amor e confiança que merecem.