A terapia de choque é segura e benéfica?

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Graças em parte a uma cena emocionante de um filme muito respeitado sobre o estado do sistema de saúde mental em anos passados, muitas pessoas vêem a terapia de choque como uma prática bárbara e perigosa. Na verdade, houve um tempo em que era apenas isso.



No entanto, os tempos mudaram. A ciência médica avançou. Se você ou seu ente querido receberem esta opção, você precisa de uma imagem precisa desse tipo de tratamento e de como ele é usado nas condições modernas. Em caso afirmativo, talvez seja hora de dar uma nova olhada na terapia de choque para descobrir se é a escolha certa para você ou um ente querido.

O que é terapia de choque?



A terapia de choque é um tipo de tratamento para condições mentais crônicas. Esse tratamento envolve a passagem de correntes elétricas pelo cérebro para desencadear uma convulsão.

A terapia de choque ainda é usada para tratar doenças mentais?



A terapia de choque ainda é usada por médicos para tratar problemas mentais, mas agora eles chamam isso de terapia de procedimento eletroconvulsivo ou ECT. Os tratamentos mudaram dramaticamente. Onde antes eram usadas grandes correntes, a nova técnica usa apenas pequenas correntes. Além disso, a apreensão é extremamente breve.



A terapia de choque não é mais administrada sem anestesia geral. Outra área que mudou recentemente é o tipo e o uso do equipamento. Os cientistas descobriram agora melhores maneiras de posicionar os eletrodos para produzir os melhores resultados com menos riscos e efeitos colaterais.

Quando os médicos prescrevem a ECT?

Os médicos normalmente usam a ECT apenas em casos extremos agora. Ou a condição é muito grave e resistente a outros tratamentos ou há uma necessidade urgente de aliviar a condição imediatamente. Algumas das razões pelas quais um médico pode sugerir ou prescrever ECT são:

  • Depressão grave, se acompanhada de psicose, atos suicidas ou recusa em comer.
  • Depressão resistente ao tratamento
  • Mania grave
  • Catatonia se não for causada por uma condição médica que pode ser tratada de outras maneiras
  • Para pessoas com demência que se tornam extremamente agitadas e agressivas
  • Para mulheres que não podem tomar os medicamentos psiquiátricos necessários porque estão grávidas ou amamentando
  • Para adultos mais velhos que sofrem extrema dificuldade com os efeitos colaterais dos medicamentos psiquiátricos necessários
  • Para pessoas que preferem fazer terapia de choque do que tomar medicamentos
  • Para pessoas que se beneficiaram da ECT no passado

Como funciona a ECT?



Conforme as pequenas correntes elétricas passam pelo cérebro e desencadeiam a breve convulsão, elas mudam a química do cérebro muito rapidamente. O tamanho de certas estruturas cerebrais também pode ser alterado.

O hipocampo é o centro da emoção, da memória e do sistema nervoso autônomo. Pessoas com menor volume do hipocampo tendem a se beneficiar mais com a ECT, pois o tratamento aumenta o tamanho dessa estrutura. O resultado é que eles respondem mais positivamente às dicas em seu ambiente.

A amígdala, a estrutura do cérebro envolvida na experiência das emoções, também muda estruturalmente após a ECT. Essas mudanças estão sendo estudadas para entender melhor por que a ECT ajuda certas pessoas e não outras. O objetivo é descobrir quem são os melhores candidatos à ECT.

Qual é o procedimento para obter ECT?

Se você entrou em uma clínica onde a ECT estava sendo feita, pode se surpreender ao ver como o ambiente está calmo. Como a ECT é geralmente realizada com o consentimento do paciente e agendada com antecedência, o tratamento ocorre sem problemas.

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Preparação para o tratamento

Antes de tomar a decisão final de aplicar a ECT, seu médico fará seu histórico médico, fará um exame físico, fará uma avaliação psiquiátrica, fará exames de sangue básicos e fará um ECG para verificar seu coração.

O seu médico ou a equipe da clínica podem lhe dar instruções sobre o que você precisa fazer na noite anterior ao tratamento. Você pode ser solicitado a não fumar, beber cafeína ou comer depois de um certo tempo.

Quando você chega para o tratamento, que geralmente é feito pela manhã, uma enfermeira configura um IV para a anestesia. Eles colocam eletrodos em locais específicos de sua cabeça. Se você tiver ECT bilateral, os eletrodos estarão em ambos os lados da cabeça. Para ECT unilateral, eles estarão apenas em um lado da sua cabeça.

Eles também colocam um manguito de pressão arterial em torno de seu tornozelo. Você está conectado a monitores para que o médico possa verificar seu cérebro, coração, pressão arterial e oxigênio para garantir que você esteja bem durante o procedimento. Você também pode receber uma máscara de oxigênio e um protetor bucal.

O anestesiologista administra o anestésico e também um relaxante muscular para minimizar a convulsão e evitar que você se machuque. O resto do procedimento ocorre enquanto você está sob anestesia geral e sem saber o que está acontecendo.

O Processo de Tratamento

Por causa do relaxante muscular, você pode mostrar poucos ou nenhum sinal de atividade convulsiva em seu corpo. O medidor de pressão arterial em seu tornozelo impede que o relaxante muscular entre em seu pé. O médico observa este pé para saber quando você está tendo uma convulsão.

Observando o pé e os monitores em busca de sinais de convulsão, o médico pressiona um botão na máquina de ECT para passar a corrente elétrica pelo cérebro. Com o relaxante muscular em seu sistema, você permanece visivelmente relaxado, embora o EEG que monitora suas ondas cerebrais deva mostrar um aumento dramático na atividade no início da crise. A convulsão geralmente dura menos de um minuto.

Cuidados posteriores

Depois que o médico termina o tratamento de ECT, você vai para a sala de recuperação ou fica onde está em recuperação. Uma enfermeira pode vir e cobrir você com um cobertor aquecido e oferecer algo para beber. Quando o anestésico e o relaxante muscular estiverem fora do sistema o suficiente para que você possa caminhar com segurança, você pode ir para casa. No entanto, é importante que você tenha outra pessoa para transportá-lo para casa.

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Quando estiver em casa, você pode tirar uma soneca. Embora os médicos geralmente não recomendem tirar uma soneca de mais de meia hora durante o dia, eles costumam sugerir uma soneca longa após a ECT. Você pode voltar a comer e beber líquidos como faz normalmente. Converse com seu médico sobre quando você pode voltar a trabalhar e dirigir. Normalmente, entre 24 horas e duas semanas após o último tratamento, você pode voltar à vida normalmente.

De quantos tratamentos ECT vou precisar?

Nos EUA, o curso normal de ECT é de duas a três vezes por semana, durante três a quatro semanas. Uma nova técnica chamada ECT de pulso ultra-breve unilateral direito é um procedimento ligeiramente diferente que é feito todos os dias da semana. Em ambos os casos, o número de tratamentos irá variar dependendo de suas necessidades e preferências individuais.

Se a qualquer momento você quiser mudar de ideia sobre fazer a ECT, você pode conversar com seu médico sobre a interrupção do tratamento. Da mesma forma, se você se sentir significativamente melhor e acreditar que os tratamentos de choque atingiram a eficácia máxima para você, você pode consultar seu médico sobre a interrupção dos tratamentos.

Riscos e efeitos colaterais da terapia de choque

A ECT moderna é um procedimento muito seguro, mas mesmo assim, existem alguns riscos e efeitos colaterais. Como este é um procedimento médico que usa anestesia geral, você pode sofrer complicações médicas. O tratamento sempre causa aumento da freqüência cardíaca e da pressão arterial. Raramente, essas alterações levam a problemas cardíacos graves. Isso acontece tão raramente que mesmo pessoas com problemas cardíacos preexistentes podem fazer a ECT com segurança. Se você estiver preocupado, converse com seu médico sobre se a ECT é adequada para você.

Após o tratamento, você pode sentir náusea, dor de cabeça, dor na mandíbula e dores musculares. Um benefício de tirar uma soneca após o tratamento é que geralmente ajuda a aliviar esses efeitos colaterais. Caso contrário, você pode tomar medicamentos para esses efeitos colaterais.

A perda de memória é o que muitas pessoas mais temem na ECT. O procedimento pode causar alguns problemas de memória. O que você tem dificuldade de lembrar é geralmente o que aconteceu imediatamente antes do tratamento, naquele dia ou nas semanas, meses ou anos antes do início do tratamento.

Esquecer o que aconteceu no dia do tratamento é comum. Esquecer o que aconteceu anos antes é uma condição chamada amnésia retrógrada, e é muito rara, mesmo em pessoas que fizeram ECT. Na maioria das vezes, seus problemas de memória desaparecem após alguns meses de tratamento.

Também é comum sentir-se confuso logo após acordar do tratamento. A confusão pode durar até algumas horas para algumas pessoas. Raramente as pessoas ficam confusas por dias. Os adultos mais velhos são mais suscetíveis a confusão após a ECT do que os mais jovens.

A ECT pode ser fatal, mas é extremamente rara. Apenas cerca de 1 em 10.000 (ou 10 em 100.000) pessoas que têm ECT morrem por causa dela. A taxa de suicídio nos EUA, de 12 por 100.000 pessoas, é mais alta. Pelo menos 133 em 100.000 pessoas morrem de ataque cardíaco. A cirurgia sempre traz um risco; até mesmo a lipoaspiração tem uma taxa de mortalidade de 20 em cada 100.000 pessoas. Portanto, embora o risco de morte exista, ele é menor do que para muitas outras condições e procedimentos médicos.

Possíveis benefícios da ECT

Os pesquisadores ainda estão estudando a ECT para descobrir quem pode se beneficiar mais com ela. Porém, para as pessoas que são ajudadas por ela, oferece vários benefícios.

Um benefício é que ele funciona muito mais rápido do que a terapia médica isolada. Normalmente, há melhorias dramáticas em seis tratamentos, o que geralmente acontece cerca de duas semanas após o início da ECT. Na verdade, as pessoas com depressão ou mania podem se recuperar completamente após apenas um ou dois tratamentos.

É muito eficaz para muitas pessoas também. Cerca de 78% das pessoas que recebem ECT para depressão melhoram e, de todas as pessoas que recebem ECT, 70% a 90% entram em remissão de sua condição. Com medicamentos, a taxa de remissão é de apenas 20% a 30%!

Tomando a decisão de fazer terapia eletroconvulsiva

Se o seu médico sugeriu a ECT como um possível tratamento para você ou um ente querido, você precisa ter certeza de que entendeu o que seu tratamento específico será feito e quais resultados você pode obter com ele. No entanto, você pode estar preocupado, achando que receberá um tratamento de choque contra a sua vontade se procurar tratamento para problemas psiquiátricos. É por isso que é importante descobrir tudo o que puder o mais rápido possível.

Fonte: jber.jb.mil

Perguntas para fazer ao seu médico

Aqui estão algumas perguntas que você pode fazer ao seu médico para saber mais sobre como a ECT funcionará para você:

  • Terei ECT unilateral ou bilateral?
  • Quais são as etapas do procedimento?
  • Como vou me sentir fisicamente após os tratamentos?
  • Quando posso esperar que meus sintomas diminuam?
  • Quantos tratamentos posso precisar?
  • Como você decidirá quando eu tiver recebido tratamentos suficientes?
  • Vou precisar de outros tipos de tratamento junto com a terapia pós-choque?

Um médico pode me dar tratamentos de choque sem meu consentimento?

Os médicos hoje em dia estão muito mais hesitantes em usar a ECT do que no passado, pelo menos porque as pessoas normalmente se opõem a ela. A ECT é obrigada por lei a ser usada apenas com o seu consentimento ou nas condições mais severas, como:

  • para salvar sua vida
  • Se for necessário com urgência para prevenir um rápido agravamento da sua condição

Você pode receber a ECT contra sua vontade se não for capaz de compreender as informações que recebe para dar seu consentimento informado, se não tiver tomado uma decisão antecipada e outro médico der uma segunda opinião de que você precisa receber o tratamento .

Você ainda não precisa se preocupar em obter ECT indesejada, porque você pode cancelar a ECT antecipadamente, se desejar. Você faz isso tomando uma decisão formal antecipada de recusar tratamentos ECT ou dando uma Procuração Duradoura ao seu advogado, juntamente com instruções para recusar ECT.

Por que eu escolheria fazer a ECT voluntariamente?

Embora você possa impedir que os médicos administrem a ECT, você pode querer considerar isso antes de tomar essa decisão formal. Muitas pessoas optam por fazer a ECT voluntariamente, e algumas delas até levam o assunto aos médicos.

Quando você está sofrendo de depressão severa, todos os dias podem ser uma tortura. As pessoas que enfrentam essa condição extrema geralmente farão de tudo para aliviar seu sofrimento. Quando as pessoas que estão sofrendo de tal dor emocional são apresentadas à possibilidade de se sentirem melhor muito rapidamente após o uso da ECT, elas podem optar por fazê-lo para que possam voltar a se sentir como elas mesmas. A mesma coisa acontece com muitas pessoas com outros transtornos psiquiátricos.

Depois de entender o quão segura e eficaz a terapia de choque é agora, você pode sentir menos medo dela. Então, se outros tratamentos não funcionarem, você pode escolher seguir a sugestão do seu médico e fazer com que ele supere seus problemas mentais. Às vezes, mesmo que você acabe não fazendo a ECT, apenas saber que existe outra opção disponível pode fazer você se sentir menos desesperado.

A ECT é a solução completa para meus problemas de saúde mental?

A ECT pode ajudar certas pessoas de forma rápida e dramática. No entanto, você ainda pode precisar de outros tratamentos também. Algumas pessoas precisam continuar a ter tratamentos de acompanhamento infrequentes. Outros também tomam medicamentos para manutenção de rotina.

Em qualquer caso, você provavelmente precisará de algum tipo de psicoterapia para ajudá-lo a desenvolver hábitos e maneiras mais saudáveis ​​de lidar com o estresse.

Um terapeuta pode ajudá-lo a lidar com a depressão e outras condições mentais antes, durante e depois de concluir a terapia de choque. Eles também podem ajudá-lo a lidar com seus problemas antes que eles se tornem tão graves que você precise da ECT. Se o seu familiar tem ECT, você também pode se beneficiar com a terapia para ajudá-lo a entender como ajudá-lo a crescer.

Você pode falar com um terapeuta licenciado em sua programação para terapia online através do Regain.us. Esteja você ou um membro da família considerando a ECT ou não, conversar com um terapeuta pode ajudá-lo a tomar decisões importantes que podem mudar o curso de sua vida e de seus relacionamentos.