Como funciona a terapia de aversão?

Visão geral

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A terapia de aversão apareceu pela primeira vez em 1932 e tem estado em uso e é controversa desde então. Este tipo de terapia de condicionamento é um tratamento onde o indivíduo experimenta um estímulo e ao mesmo tempo fica exposto a algum desconforto. A ideia é que a mente associe o desconforto ao comportamento que está sendo tratado, e esse desconforto acabará desestimulando o indivíduo de se envolver no comportamento indesejado. A terapia de aversão é administrada por um terapeuta, psicólogo, psiquiatra ou outro profissional de saúde mental certificado. Existem muitas razões para escolher a terapia de aversão como tratamento para se livrar de comportamentos indesejados, mas a razão mais comum para seu uso recentemente é o vício.

Este tipo de terapia é a terapia comportamental. As terapias comportamentais são tratamentos psicológicos usados ​​para mudar comportamentos indesejados. Mudar o comportamento indesejado é alcançado por meio do condicionamento, e o condicionamento remonta às teorias do condicionamento clássico. A ideia de que a mente pode ser condicionada por meio de associação, repetição e exposição, para mudar comportamentos indesejados, está no cerne de todos os tipos de terapia comportamental.



Contracondicionamento, condicionamento dessensibilizante, terapia de aversão e inundação são todos tipos de terapia comportamental. Cada terapia tem seus pontos fortes, e os terapeutas usam esses diferentes tipos de terapia para obter respostas específicas. Pessoas diferentes respondem de maneiras diferentes à terapia e, portanto, apenas um terapeuta, conselheiro ou psicólogo pode aconselhar sobre o tipo de terapia certo para você.

A terapia de aversão já foi popular para o tratamento da dependência, mas também tem sido usada, com vários graus de sucesso, para banir outros comportamentos indesejados. Um dos usos mais controversos dessa terapia no passado foi a terapia de choque elétrico para 'curar' a homossexualidade. Para aqueles que jogam, fumam ou se envolvem em comportamentos que estavam arruinando seus relacionamentos, esse tipo de terapia já foi considerado eficaz.



Terapia de aversão para o vício



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Para muitos, o vício causa estragos em suas vidas e em seus relacionamentos. Casamentos fracassam, amizades são prejudicadas e laços familiares estreitos se rompem quando o vício está presente. A terapia de aversão é uma intervenção de tratamento comportamental que teve sucesso em lidar com comportamentos de dependência. A terapia de aversão para o vício depende muito de medicamentos, mas outros tipos de terapia de aversão também são usados. O principal problema que surge quando essa terapia ajuda a mudar o comportamento é uma recaída.

Os tipos de medicamentos usados ​​na terapia de aversão ao lidar com o vício incluem naltrexona e dissulfiram. A naltrexona bloqueia os efeitos dos opióides e, portanto, diminui o desejo de usar a droga viciante. A naltrexona diminui o desejo pelo álcool, melhora a abstinência e diminui a chance de recaída.

O dissulfiram atua criando uma aversão ao consumo de álcool, causando uma reação do tipo ressaca quando o álcool é ingerido. O dissulfiram funciona para alguns, mas outros podem optar por não tomar o medicamento se planejarem beber. Essa droga, no entanto, funciona como um impedimento quando tomada regularmente porque, uma vez tomada, a bebida irá desencadear uma reação imediata de ressaca.



Outros tipos de terapia de aversão para o vício incluem técnicas de aversão elétrica e técnicas de aversão a imagens. A aversão elétrica funciona administrando um choque elétrico à medida que o indivíduo apresenta um comportamento indesejado. As técnicas de imagens de aversão usam imagens para 'chocar' ou desencadear 'aversão' quando o indivíduo se envolve em um comportamento indesejado. Ambas as técnicas partem do pressuposto de que, eventualmente, o indivíduo irá associar coisas negativas ao comportamento indesejado e mudar o comportamento.

Críticas

A terapia de aversão com drogas tem recebido críticas por causa dos problemas que pode causar. O dissulfiram e outras drogas que provocam ressaca ou doenças quando ocorre o consumo de álcool podem deixar algumas pessoas muito doentes. Outro problema com a terapia de aversão a drogas é que a naltrexona não pode ser tomada até que o indivíduo esteja completamente sóbrio ou eles podem experimentar efeitos colaterais negativos, como sintomas de abstinência imediatos e graves.

As críticas às técnicas elétricas e de imagem giram em torno da eficácia das técnicas em geral. Embora muitos acreditem que o choque elétrico e as técnicas de imagens funcionam e criam uma aversão ao vício; a pesquisa clínica mostra que esses tipos de terapia de aversão são menos eficazes do que a terapia de aversão a medicamentos. A eficácia dessas duas técnicas depende muito do indivíduo e de como eles respondem.

A maioria dos psicólogos / psiquiatras, conselheiros e terapeutas concorda que as taxas de recaída são altas após o uso da terapia de aversão. As terapias de aversão podem ajudar aqueles que sofrem de vício enquanto estão no consultório do terapeuta, mas depois que saem do consultório, a terapia é menos eficaz. Com taxas de recaída tão altas, a maioria, senão todos, psicólogos e terapeutas estão usando novas técnicas cognitivo-comportamentais para tratar o vício.

Terapia de aversão e distúrbios compulsivos

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A terapia de aversão é uma terapia de modificação de comportamento e esse tipo de terapia funciona bem para transtornos compulsivos. Existem vários tipos de terapia de aversão usados ​​para controlar distúrbios compulsivos, como roer as unhas, arrancar a pele, puxar os cabelos e outros. A modificação do comportamento por meio da terapia de aversão pode ser tão simples quanto colocar um elástico no pulso ou tão intensa quanto receber um choque elétrico.

A terapia comum de aversão para roer as unhas consiste na aplicação de uma substância de sabor amargo na unha. Uma vez aplicada a substância, ao roer a unha, o indivíduo sente o gosto da substância amarga, o que pode ser suficiente para alterar o comportamento indesejado. A pesquisa mostra que a terapia de aversão a choque elétrico também funciona bem para roer as unhas, com eficácia de até 80% de sucesso.

Não há muitas pesquisas disponíveis sobre a terapia de aversão elétrica para puxar os cabelos, mas o pouco que há mostra que a terapia de aversão elétrica ajuda a deter o puxar dos cabelos. Outros tipos de transtornos obsessivo-compulsivos e compulsivos foram tratados com terapia de aversão a choques elétricos no passado. O choque elétrico é aplicado cada vez que o comportamento compulsivo é realizado, e esse desconforto se associa ao comportamento indesejado. Uma vez que o choque e o comportamento são pareados em mente, o indivíduo não quer mais se envolver no comportamento obsessivo-compulsivo indesejado, pelo menos essa é a teoria.

Críticas

Muitos terapeutas e médicos de psiquiatria / psicologia não concordam com o uso da terapia de aversão para transtornos obsessivo-compulsivos (TOC). A maioria dos médicos e terapeutas concorda que o tipo de tratamento mais eficaz para o TOC é a terapia cognitivo-comportamental. O uso de estímulos dolorosos para criar aversão aos comportamentos de TOC geralmente não é o primeiro tipo de terapia usada para tratar esse problema.

A terapia de aversão é listada como um tratamento viável para o TOC em alguns sites, mas a maioria dos profissionais de saúde mental não concorda com este tratamento e concorda que a terapia de exposição e resposta (TRE) e terapia cognitivo-comportamental (TCC) funcionam melhor e são as primeiras terapias usadas para o tratamento do TOC.

As preocupações éticas sobre o uso de choques dolorosos tornaram a terapia de aversão desatualizada. O campo da psicologia fez muitos avanços na compreensão do TOC e as terapias modernas têm um efeito muito maior no controle desse transtorno de ansiedade. Técnicas de aversão simples, como estalar um elástico no pulso cada vez que uma superfície de comportamento indesejada pode ajudar um indivíduo a redirecionar a atenção, mas o choque elétrico é quase uma coisa do passado.

Alternativas modernas de terapia de aversão

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Os tratamentos modernos para o vício raramente incluem técnicas de aversão. As drogas ainda são usadas para apoiar indivíduos com problemas de dependência, mas não são drogas de 'aversão'. As drogas são usadas para apoiar o viciado durante a abstinência; então, eles são gradualmente desmamados do medicamento de suporte. A abstinência do vício pode ser fatal, e o uso de drogas para apoiar alguém durante a abstinência é comum.

Depois que a pessoa completa a desintoxicação, ela pode começar o tratamento para as causas subjacentes do vício. Terapias cognitivo-comportamentais mais comumente usadas para tratar esses problemas subjacentes. Grupos de apoio e aconselhamento são importantes para o sucesso da recuperação e evitar recaídas. Pesquisas científicas sobre o vício mostraram que as causas físicas e psicológicas do vício exigem mais do que simples técnicas de terapia de aversão.

A terapia de exposição e resposta (TRE) é uma alternativa moderna às técnicas de terapia de aversão desatualizadas. A exposição e a resposta funcionam melhor do que a terapia de aversão porque se concentra em enfrentar o problema real e, em seguida, aprender a lidar efetivamente com o estresse que ocorre quando o comportamento não é posto em prática. Os indivíduos são expostos aos gatilhos que precipitam os comportamentos de TOC; então, eles são orientados por uma resposta eficaz ao gatilho. O indivíduo aprende que o estresse e a ansiedade irão diminuir por conta própria, sem se envolver no comportamento.

Embora alguns ainda possam oferecer esse tipo de terapia psicológica, a maioria a abandonou por terapias mais progressivas e científicas. À medida que a ciência da psicologia cresce e se expande, o mesmo ocorre com os tratamentos e terapias.